Abstract Simon-Mahé (38/2014)

Der Eid spielt eine wichtige Rolle in der zivilen wie in der militärischen Geschichte der Römer. Mit dem sacramentum militiae schwört der Soldat im Moment der Rekrutierung, dem Führer bis zum Tod zu gehorchen. Oft wurde dieser archaische Eid, der im zweiten punischen Krieg zum iusiurandum reformiert wurde, mit dem eigenartigen samnitischen sogennanten „Schwur der legio linteata“ verglichen, den Livius im 10. Buch seiner Geschichte Roms beschreibt; der augusteische Historiker benutzt antiquarische Elemente und römische Parallelen, um den Kontrast zu betonen zwischen dem Zwang im samnitischen Schwur und der Freiheit im Fall des römischen Eides und des Rituals der devotio ; in dieser opfert der General sich selbst, um die anderen zu retten, während es im samnitischen Schwur sozusagen eine Ansteckung des Blutes gibt. Livius unterstreicht damit den freien Willen des römischen Soldaten, der zur Größe der Republik beiträgt.